Mi carro

Cerrar

12 Preguntas Para Entender Los Aceites Esenciales

Estas 12 preguntas permiten asentar la base de los aceites esenciales y de la aromaterapia.

__________

¿Qué son exactamente los aceites esenciales?

_________

 

Las plantas, al contrario que otros seres, no pueden desplazarse. Por eso mismo, han tenido que crear un complejo y eficaz sistema para poder protegerse de su entorno, del sol o de sus depredadores, para atraer insectos polinizadores, y para curarse de diversas heridas. Este sistema se basa en los aceites esenciales. Así, las esencias ejercen un papel fundamental en el sistema de defensa y de comunicación de las plantas.

De esta forma, un aceite esencial es básicamente la extracción de la esencia de una planta que se sintetiza en un concentrado. Se pueden extraer las esencias de diversas plantas y diversas partes de las plantas, desde las hojas (en el caso del eucalipto por ejemplo), la flor (i.e. la camomila), la corteza (i.e. canela), la madera (i.e. cedro), la cascara (i.e. pomelo) y muchos más componentes de la planta.

Un aceite puede tener diferentes propiedades según provenga de diferentes partes de una misma planta. Este importante matiz se ve reflejado en el nombre del aceite esencial. Del naranjo amargo, Citrus Aurantium ssp amargo por ejemplo, se extrae el aceite esencial de bigarade (hoja), el de nerolí (flor) y el de la cáscara de la naranja. Por lo tanto es primordial entender que cada parte de la planta tiene propiedades diferentes y por lo tanto, hay que fijarse en ello. En la etiqueta de nuestros frascos de aceites esenciales podemos ver que siempre se precisa cuál es la parte de la planta de la que hemos extraído el aceite esencial, y esto, aunque parezca un detalle, ¡lo cambia todo!

Los aceites esenciales se presentan de forma líquida y, a diferencia de los aceites vegetales, no contienen ácidos grasos: por eso mismo se evaporan. Basta con dejar abierto un frasco de aceite esencial durante un tiempo prolongado para observar este proceso.

Además, cada aceite esencial es diferente y único. Cada uno tiene características diferentes, tanto a nivel molecular - pueden contener hasta 200 moléculas distintas - como a nivel de sus características físicas y organolépticas. Algunos serán más espesos, como el aceite esencial de mirra, otros tendrán un color azulado como la camomila alemana, el de ajedrea es rojo, el de bergamota es de color verde claro... ¡Hay mucha diversidad entre los distintos aceites esenciales!

Y esto es solo es el principio: Hay muchas mas complejidades detrás de cada planta. Por eso es tan importante conocer los fundamentos de la aromaterapia. Paso a paso te enseñaremos cómo leer una etiqueta, porqué saber el país de origen de una planta es tan importante, o porqué el quimiotipo es una noción fundamental a la hora de usar los aceites esenciales.

 

 

__________

¿Cuáles son la diferencia entre aceites esenciales y aceites vegetales?

__________

¿Y porque son complementarios? Tanto los aceites vegetales como los aceites esenciales tienen su origen en la naturaleza. Sin embargo, sus composiciones químicas son muy diferentes. Los aceites vegetales, ricos en vitaminas y ácidos grasos, diluyen los aceites esenciales, suavizan sus efectos y permiten utilizarlos de manera segura. Así, son una forma muy eficiente para transportar los aceites esenciales a través de las capas de la piel. Además, gracias a sus propiedades específicas, complementan muy bien la acción de los aceites esenciales.

__________

¿Cómo se usan los aceites esenciales?

__________

Otro factor a tener en cuenta es que podemos usar los aceites esenciales de forma individual o en fórmulas. En la jerga de los expertos en este tema, las fórmulas se conocen como sinergias: son combinaciones de aceites esenciales que se refuerzan mutuamente entre ellos, y que trabajan armoniosamente para optimizar la efectividad de los aceites.

Estas sinergias se suelen mezclar con aceites vegetales, y tienen algún objetivo particular. Hay una multitud de formulas muy eficaces para varios síntomas como para tratar resfriados, aliviar el estrés, cuidar una tendinitis, etc. Puedes consultar una guía de formulas siguiendo este LINK.

__________

El holismo y los aceites esenciales, ¿que relación tienen?

__________

Los aceites esenciales están compuestos por varias moléculas. Se encuentran a menudo más de 200 sustancias activas en un solo aceite esencial. Es una diferencia bastante importante con los medicamentos “clásicos” que, hoy en día, se centran en lo que se entiende como “pureza química”: se componen de una sola molécula para curar un problema particular. La medicina convencional trata las manifestaciones de la enfermedad, ya que la considera principalmente desde el ángulo sintomático. Los aceites esenciales, contrariamente, se basan en la fuerza del conjunto, un conjunto de moléculas trabajando juntas para curar el cuerpo de forma holística (cuerpo, psique, intelecto). No solo actúan sobre los síntomas, sino que tienen un efecto reequilibrante y armonizante sobre la persona en su conjunto. De esta forma, se entienden el cuerpo y sus síntomas como un todo, en vez de abordarlos como elementos independientes.

__________

He leído que los aceites esenciales pueden servir como alternativa a los antibióticos, ¿es cierto?

__________

¡Sí! Algunos aceites esenciales han demostrado tener virtudes antibióticas muy potentes. De hecho, esta fue en su momento la primera función de los aceites esenciales. Sus virtudes como antibióticos empezaron a estudiarse en 1887 (para saber más acerca de la historia de la aromaterapia) y hoy en día se realizan cada vez más estudios sobre el tema. Incluso los microbios más tenaces como el de la difteria, la tifoidea, y otros estreptococos no dan la talla contra unas gotitas de aceite esencial. Además, debemos tener en cuenta que los antibióticos pueden tener efectos negativos sobre la flora intestinal, problemas que no ocurren con la utilización de aceites esenciales.

__________

Son antibióticos, abordan los síntomas de forma holística, ¿que más propiedades tienen?

__________

¡Muchas más! Los aceites esenciales son poderosos antisépticos, protegen de las infecciones y de los virus. Pero, aunque estas sean sus propiedades más importantes, también cubren un gran abanico de afecciones mucho más amplio. Ayudan, por ejemplo, a calmar el dolor, son cicatrizantes, regulan las hormonas, ayudan a la digestión, dan energía o relajan, combaten el estrés, y mucho más. Cada aceite esencial tiene sus roles más importantes, pero muchas veces un mismo aceite esencial tiene también múltiples beneficios distintos. Para descubrir todas las propiedades de los aceites esenciales y las riquezas de la aromaterapia, puedes encontrarlas aquí (LINK).

__________

¿Quien puede usar los aceites esenciales?

__________

Buena noticia: ¡(casi) todo el mundo puede usar aceites esenciales! Decimos casi porque hay algunas etapas de la vida en las cuales los aceites esenciales no son recomendables. En mujeres embarazadas, durante el primer trimestre del embarazo, y durante la lactancia por ejemplo, no se recomienda su uso. Tampoco en niños menores de 6 años: solamente sería aconsejable utilizar algunos, porque otros podrían causar traumas nerviosos. Para pacientes que ya estén siguiendo algún tipo de tratamiento médico, es importante consultar con un medico las posibles interacciones que pueden tener los aceites esenciales con los medicamentos. Finalmente, se recomienda evitar algunos aceites esenciales en personas epilépticas, como el aceite esencial de salvia (Salvia officinalis), por ejemplo. Para saber más acerca de las restricciones y precauciones en el uso de los aceites esenciales puede leer este artículo.

 

__________

Vale, entiendo que son los aceites esenciales, ¿pero que es esto de la aromaterapia?

__________

La aromaterapia es la utilización de aceites esenciales y otros productos derivados de los vegetales con fines médicos. ¿Demasiado simple? Cierto, pero es importante entender su funcionamiento, y para ello hay que empezar hablando de la fitoterapia.

La fitoterapia es el uso de productos de origen vegetal para la prevención, la curación o el alivio de una amplia variedad de síntomas y enfermedades. En fitoterapia se utilizan partes de las plantas medicinales, tanto las aromáticas como las no aromáticas (yemas, frutos, hojas, raíces, cáscara, semillas…) de varias maneras. Si bien la aromaterapia es una rama de la fitoterapia, existe una gran diferencia entre estas dos prácticas: la   fitoterapia utiliza las partes de la planta solubles en agua mientras que la aromaterapia utiliza las partes volátiles de la planta. La técnica de extracción utilizada más frecuentemente para recuperar esas partes volátiles se llama “Destilación por arrastre de vapor” y este proceso de destilación puede alterar algunos componentes de la planta. Así, un aceite esencial no es simplemente un concentrado de esencia que replicará exactamente las propiedades de la planta, sino que tiene su propia personalidad, fomentada por el propio proceso de destilación.

Por esta misma razón no se pueden comparar los extractos de plantas (fitoterapia) con los aceites esenciales (aromaterapia). Al usar diferentes partes de la planta, las propiedades pueden ser diferentes. Un buen ejemplo es el del cilantro: la esencia de sus frutos es tonificante, ayuda a la digestión y combate las infecciones, pero sus hojas por otra parte, son sedativas y combaten las inflamaciones. Resumidamente, la aromaterapia forma parte de la fitoterapia, y podríamos decir que es su rama más potente y concentrada… ¡una especie de “súper-fitoterapia”!

En consecuencia, la aromaterapia no es una medicina natural “suave” ni anodina: existen muchas precauciones , restricciones de uso, y contraindicaciones que se deben principalmente a la diferencia entre los principios activos utilizados y a la manera de extraerlos (modificación y aparición de nuevas moléculas que no se encontraban inicialmente en la planta durante el proceso de destilación).

Bien, ahora que hemos entendido la diferencia entre aromaterapia y fitoterapia, hagamos zoom a la aromaterapia. El término aromaterapia apareció en 1930 tras entender que utilizando aceites esenciales de forma correcta y adecuada uno podía mejorar su estado de salud rápidamente y sin efectos secundarios.

Dentro de la aromaterapia, podemos encontrar la aromatología, que se centra únicamente en el uso de aceites esenciales con objetivos cosméticos. Es un enfoque encomiable, pero quizás un tanto restrictivo. Muchos aceites esenciales tienen características tanto terapéuticas como cosméticas, y en Fenghi nos centramos en la aromaterapia científica, que estudia la actividad de las moléculas presentes en los aceites esenciales. Nos apasiona todo lo que contribuye a mejorar la calidad de vida de la gente, en todos sus niveles, tanto físico como psicológico, y creemos firmemente que la aromaterapia científica es una vía prometedora para alcanzar este objetivo.

__________

Entonces ¿se pueden curar varios “problemas” al mismo tiempo con los aceites esenciales?

__________

Hemos visto que un solo aceite esencial tiene varias propiedades y varios usos posibles. Es lógico pues, pensar que combinando varios aceites o incluso varias fórmulas se pueden abordar varios problemas al mismo tiempo. ¿Tiene sentido, verdad? Pero… ¿es recomendable? La respuesta es que en ciertos casos sí y en otros no. Básicamente, depende de la relación que estos problemas puedan tener entre sí, y de las propiedades del o de los aceites esenciales que se usen. Analicemos esto más detalladamente porque es importante.

Muchas veces, los síntomas están relacionados entre sí. De esta forma, un dolor físico puede estar relacionado con un problema psicológico. Por lo tanto si dichos problemas están relacionados, es probable que una fórmula de aceites esenciales pueda remediar estos síntomas. Combinar un tratamiento externo (cutáneo por ejemplo) con uno interno (vía oral) puede ser una manera muy eficaz de solucionar una afección. En este caso pues, se pueden solucionar varios problemas a la vez, y seguramente existirán fórmulas de aceites esenciales para ello.

Pero si los síntomas no están relacionados entre sí, no se recomienda abordarlos todos al mismo tiempo. No hay que olvidar que por mucho que sean totalmente naturales, los aceites esenciales son soluciones potentes que hay que manipular con precaución, y acumular fórmulas podría ser tóxico para el cuerpo. Por lo tanto se recomienda abordar cada problema individualmente. Idealmente se debe empezar con el más urgente, dejando 10 días de pausa entre cada tratamiento.

__________

¿Hay diferentes niveles de calidad de aceites esenciales?

__________

¡Evidentemente! De hecho este es un tema tan importante que hemos hecho un apartado dedicado a entender cómo elegir un aceite esencial de calidad. Un aceite esencial de mala calidad no tendrá ninguna eficacia y podría incluso ser nocivo para la salud.

La primera gran distinción se hace entre los aceites esenciales naturales y los sintéticos. Para que un aceite esencial sea eficaz y ofrezca las propiedades que predica, tiene que ser totalmente natural, sin ningún tipo de añadido.

Una vez hayamos encontrado un aceite esencial natural, la calidad dentro de esta categoría también puede variar muchísimo. Esto depende de dos grandes factores: la materia prima (la planta en sí, como es cultivada y cosechada) y la manera de extraer el aceite (existen varias metodologías). Para que un aceite esencial presente todos sus beneficios, estos dos factores tienen que ser irreprochables y el aceite esencial tiene que ser 100% puro y 100% natural. En Fenghi, trabajamos únicamente con la mejor materia prima y las mejores metodologías de extracción.

__________

¿Como se controla la calidad de los aceites esenciales?

__________

Los aceites esenciales pasan por un doble control llamado cromatografía gaseosa/ espectrometría de masa (análisis GC/MS en Ingles). Estas pruebas permiten sacar una fotografía perfecta del aceite esencial: se puede identificar qué tipo de moléculas contiene y en que cantidades están en el lote analizado. También se puede ver si la solución es pura (por ejemplo, se puede detectar si hay moléculas de síntesis) y si la planta presenta las propiedades esperadas. Comparando esta prueba con otras Cromatografías, se puede ver en qué región, bajo qué clima y incluso sobre qué tipo de suelo ha crecido la planta.

En Fenghi, ponemos a tu disposición el resumen del análisis GC/MS en cada lote, para que puedas comprobar la calidad del producto que estas comprando, y ponemos el numero de lote sobre nuestro packaging para que el seguimiento sea fácil de hacer.

__________

Y finalmente, ¿Hay estudios que demuestren la eficacia de los aceites esenciales?

__________

¡Los hay! ¡Y muchos! La buena noticia es que estos estudios se están multiplicando. Cada año más expertos, científicos, médicos y botánicos se interesan más por los aceites esenciales y la aromaterapia. Basta con echar un ojo a nuestra bibliografía para ver que es un campo que se investiga cada vez más.

Esto demuestra que, si bien los aceites esenciales forman parte de nuestra cultura desde hace siglos, no solo son cosa del pasado sino también del presente y del futuro. Cada vez entendemos mejor las plantas y perfeccionamos las maneras de extraer sus componentes, para crear aceites más puros, potentes y eficaces.