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Cómo elegir un aceite esencial de calidad terapéutica


A estas alturas, entiendes ya que hay muchos niveles de calidad dentro de los aceites esenciales, ¡y que hay muchas trampas en el camino! Si quieres usar los aceites esenciales en la aromaterapia, no te queda otra: ¡tendrán que ser aceites de calidad terapéutica!

Pero no te preocupes: en este apartado te ayudamos a entender todo lo que necesitas saber para poder comprar productos de la más alta calidad. Entre otras cosas, te ayudaremos a entender el significado de cada sello y a “descifrar” cada etiqueta para que puedas comprar con total seguridad.




Aceites esenciales de buena calidad


Un aceite esencial de calidad terapéutica debe ser: quimiotipado, 100% natural, 100% puro y 100% completo. Ahora veremos lo que queremos decir con cada requerimiento:



Aceite esencial quimiotipado


Ya vimos en el artículo anterior con profundidad la relevancia del Quimiotipo. Te recordamos simplemente que es imprescindible conocerlo para poder hacer un uso adecuado del aceite esencial (definiendo exactamente la acción terapéutica) y también, para utilizarlo de manera segura.



Aceite esencial 100% natural


Un producto 100% natural no puede contener productos sintéticos. Puede parecer obvio, pero hay muchos aceites esenciales que son sintéticos y que, por lo tanto, no tienen ninguna acción terapéutica e incluso pueden ser peligrosos para nosotros. También hay maneras más insidiosas de acabar con moléculas sintéticas en el producto final. Por ejemplo, hay productores de lavanda que riegan su campo con moléculas aromáticas sintéticas antes de la cosecha para poder aumentar el rendimiento de la planta… Volvemos a lo de siempre: la ética en cada etapa de la cadena de producción es un factor determinante en la calidad final del producto.



Aceite 100% puro


Hay muchos aceites esenciales que han sido modificados: pueden haber sido “deterpenados” o “rectificados” (para ser mejor tolerados por la piel, por ejemplo). También puede ser que se hayan aislado algunas moléculas (a menudo para venderlas por separado) o, como en la industria vinícola, que hayan sido “cortados” con otros aceites esenciales más baratos para aumentar las ganancias. Lógicamente, estas prácticas pueden modificar las propiedades del aceite esencial y disminuir su calidad. Por eso, es imprescindible que compres siempre aceites que sean 100% puros si tienes la intención de utilizarlos en aromaterapia. Por supuesto, no hace falta ni decir que el producto final debe estar 100% libre de pesticidas.



Aceite esencial 100% completo


También es importante que te asegures de que tu aceite esencial es 100% íntegro: como vimos cuando te explicamos los diferentes métodos de destilación, siempre existe la tentación para el destilador de reducir el tiempo de destilación para procesar más lotes al día y aumentar así su productividad. Si queremos aceites esenciales de calidad terapéutica, hay que acabar el ciclo completo (integral) de destilación. Esto es imprescindible para poder extraer la totalidad de los ingredientes activos de la planta (en la jerga, se llaman fracciones de cabeza y fracciones de cola). Si no se respeta la totalidad del ciclo de destilación, el aceite no será 100% íntegro (estará incompleto), y te perderás muchas propiedades terapéuticas del aceite esencial.



En resumen: Toda la planta y solo la planta!


En resumen, respetar estos criterios representa un gran esfuerzo para los productores ya que les obliga a renunciar a prácticas que les permitirían aumentar su productividad y su beneficio económico. En consecuencia, el precio de los aceites esenciales Quimiotipados, 100 % puros, 100% naturales y 100% íntegros será siempre algo más elevado. Sin embargo, es absolutamente imprescindible optar por aceites esenciales de esta calidad: un aceite esencial debe contener todos los componentes aromáticos de la planta… ¡y nada más que eso!

¿Por qué es importante comprar aceites BIO?


Comprar productos que están certificados BIO fomenta un mercado alimenticio más respetuoso con el medio ambiente. Además, ¿qué sentido tiene optar por la opción natural si esta ha sido bombardeada con pesticidas a lo largo de su cultivo?

Eso sí: es muy importante que la certificación BIO sea legítima y que haya sido otorgada por una organización oficial. Para que te hagas una idea, aquí te dejamos unos ejemplos de las especificaciones que los agricultores deben respetar en el pliego europeo de condiciones si quieren una certificación BIO (esa famosa hoja verde europea):



  • Deben evitar el uso de sustancias químicas de síntesis (fertilizantes químicos, medicamentos, pesticidas, insecticidas…)

  • Como mínimo, un 95% de los ingredientes que contienen sus productos deben ser ecológicos.

  • Los productos deben proceder de la agricultura ecológica (respetando todas sus exigencias).

  • Los productos no pueden contener OMG (organismos modificados genéticamente).

  • Se deben obtener respetando el ritmo de crecimiento de las plantas y animales.

  • Deben ser elaborados sin adición de sustancias artificiales.

  • La certificación debe ser otorgada por un organismo de control (empresa privada independiente) o autoridad de control (organismo público).
  • Como hemos dicho, es muy importante que te fijes en el tipo de certificación que tienen los productos que compras. Aunque parezca increíble, hay empresas que se inventan sus propias certificaciones: es decir, que se auto-otorgan certificaciones inventadas por ellas mismas! No hace falta señalar todos los problemas de credibilidad que derivan de este sistema de certificación.

    Las certificaciones como la euro-hoja , en cambio, son una buena alternativa porque son capaces de garantizar que los productos han sido elaborados ecológicamente, sin necesidad de conocer los logotipos de las certificaciones específicas de cada país (y sin dejarnos con la responsabilidad de asegurarnos de que estas son legítimas). De esta manera, nos ofrece una garantía de trazabilidad insuperable, ya que cada eslabón de la cadena productiva debe estar certificado para que el producto final tenga esa hojita verde. Imagínate si no fuera así: sería muy difícil como consumidor individual garantizar la calidad y la pureza de productos que a menudo pasan por varios países.

    Además, la euro-hoja siempre es otorgada por una entidad independiente y que no tiene ningún interés en la empresa que recibe el certificado. Por eso nos gusta y nos fiamos tanto!

  • El origen geográfico: Es decir, donde crece la planta. Esto es un factor muy determinante en la calidad del aceite esencial. Para saber más acerca de las mejores regiones de producción de cada aceite esencial, échale un vistazo a nuestra sección destinada a la destilación de los aceites esenciales.


  • El nombre botánico de la planta: También llamado el nombre científico, este nos da información más específica sobre la botánica de la planta destilada. Es importante añadirlo porque el nombre común de la planta (que, en nuestra etiqueta, es el que está escrito en rojo y en mayúsculas), no nos da tantos detalles sobre ella. Para todos los que estudiasteis el latín en el colegio, ¡esta parte de la etiqueta os resultará fácil de entender! Para los más curiosos, podéis saber más acerca de los nombres y de las familias botánicas en esta sección.


  • La parte de la planta que se usa: Ya vimos que los componentes de los aceites esenciales de una misma planta podían variar según la parte de la planta que se destilaba (la hoja, la rama, la flor, etc.) Así, es importante que la etiqueta nos especifique qué parte se ha usado para producir ese aceite esencial. 


  • El Quimiotipo: Si es que está quimiotipado el aceite, por supuesto! Como ya hemos dicho arriba, no todos los productores y distribuidores quimiotipan sus aceites esenciales. Volviendo a resumirlo: puedes imaginarte el quimiotipo como el "DNI" de la planta. Este nos permite saber su calidad, pureza y, sobre todo, cuáles son las moléculas que componen ese aceite esencial y en qué proporción están presentes. En resumen: si ves la palabra "quimiotipado" en la etiqueta, probablemente andes por buen camino con ese producto!  


  • Otra información importante: El número de lote (para poder trazar el producto) y la fecha de caducidad también son datos importantes que debes buscar en el embalaje del producto.
  • Los "tests" en laboratorios para todos los tipos de aceites esenciales


    La información más importante para garantizar la calidad de un aceite esencial se obtiene a través de varios tests o análisis que se realizan en laboratorios especializados.

     

    Hay tres controles de calidad que se deberían hacer: En primer lugar, está el control organoléptico. Este consiste en hacer una valoración cualitativa del aceite esencial. Cada aceite esencial es único, y se puede juzgar en parte a través de su textura, color y olor. En segundo lugar, está la determinación de los índices físicos y químicos. Esta nos permite conocer la densidad, el poder de refracción, el poder rotatorio, el punto de inflamación, etc.

     

    Por último, está el tercer test (que es también el más importante): la cromatografía. Si te interesa, te explicamos lo que es en el siguiente apartado.

     


    La cromatografía


    La cromatografía es el análisis más importante que se le puede hacer a un aceite esencial. No hay que olvidar que un aceite esencial es un producto natural y, por lo tanto, muy variable de un cultivo a otro. Como en el caso del vino, por mucho que se hayan respetado las mejores prácticas a nivel de cultivo y destilación, un aceite esencial puede variar de un año a otro, dependiendo de las cosechas y de una multitud de otros factores.

     

    La cromatografía de los aceites es la única manera de conocer con precisión los detalles del producto destilado. Esta metodología permite separar las moléculas de una mezcla más o menos compleja para poder analizarlas de manera individual. Así, nos indica qué cantidad y qué tipo de moléculas están presentes en el aceite esencial analizado.

     

    Es extremadamente útil para determinar el perfil de forma rigurosa y científica y para poder certificar que el producto es un aceite esencial completo, de calidad, y con todas las propiedades esperadas. Para saber más acerca de la cromatografía de cada producto, puedes ir a la página producto de cualquier aceite en nuestra tienda online.

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