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¿Dónde y cómo usar los aceites esenciales?

Existen diferentes vías de aplicación de los aceites esenciales. Las principales son: la vía cutánea, la vía respiratoria y la vía oral. Forma de uso, la frecuencia de aplicación y la dosis de los aceites esenciales que utilizamos dependerá de varios factores. Entre estos factores están: el tipo de aceite esencial, los síntomas a los que se dirigen, el perfil del paciente, la duración del tratamiento y los posibles efectos adversos que puede conllevar el tratamiento.

Por ello, no hay una respuesta concreta ni definitiva a la pregunta de cómo se pueden y se deben usar los aceites esenciales. Sin embargo, sí que hay reglas generales que, si bien no se pueden tomar como un consejo médico, sí nos pueden servir de guía general.

En este apartado estudiaremos cada vía de aplicación, en qué caso es recomendada y cuáles son sus ventajas. Para obtener información más precisa acerca de cómo usar los aceites esenciales según los síntomas, visita el apartado combinación de aceites esenciales.

¿Dónde se pueden utilizar los aceites esenciales?

Empezando pues lo más básico, debes saber que existen diferentes vías de uso de los aceites esenciales. Las principales vías de uso son: la vía cutánea, la vía respiratoria, y la vía oral. La vía respiratoria se puede subdividir en dos vías más concretas: la difusión atmosférica y la inhalación. A continuación, te hablaremos un poco sobre cada vía de aplicación.

Vía Cutánea de uso del aceite

La vía cutánea, también llamada vía tópica, es la principal vía de administración de los aceites esenciales. Esto es el caso tanto a nivel terapéutico como a nivel cosmético.

Lo primero (y lo más importante) que debes saber sobre esta vía de aplicación es que, por regla general, siempre se deben diluir los aceites esenciales en una base de aceite vegetal antes de aplicarlos sobre la piel.

En el caso que los aceites esenciales sean tolerados por el paciente (es decir, que no estén contraindicados para ese paciente y que, además, su piel los tolere bien), la vía cutánea es considerada como una vía privilegiada. Esto se debe a que presenta pocos riesgos a nivel de toxicidad siempre y cuando, como ya hemos dicho, el aceite esencial se aplique diluido en un aceite vegetal o aceite base.

Además, la vía cutánea permite al aceite esencial pasar rápidamente a la sangre y tener así una acción generalizada sobre el organismo. Algunos síntomas como el estrés, los traumas circulatorios, la celulitis, las contracturas musculares, las infecciones o las sensaciones de dolor pueden ser tratados eficazmente mediante la aplicación cutánea (diluida) de los aceites esenciales.

¡Ahora entendemos por qué es el método de aplicación preferido en la aromaterapia!

¿Qué ocurre cuando el aceite es aplicado sobre la piel?

La piel está formada por tres capas de tejidos: la epidermis, la dermis y la hipodermis. La epidermis es la capa más superficial de la piel, donde se encuentran los poros de las glándulas sudoríparas y los orificios de las glándulas sebáceas. Justo después, se encuentra la dermis, donde se sitúan las glándulas sebáceas y sudoríparas. Finalmente, encontramos la hipodermis, que se compone de una alta cantidad de vasos sanguíneos y de terminaciones nerviosas.

Cuando aplicamos un aceite esencial sobre la piel, este penetra a las glándulas sudoríparas, y pasa luego por la circulación sanguínea a través de los capilares sanguíneos de la dermis y los vasos sanguíneos de la hipodermis. Una vez en la sangre, circula por todo el organismo, ejerciendo una acción tanto generalizada como local. El aceite vegetal, al ser un cuerpo graso, acelera la penetración de los aceites vegetales en la piel.

Se ha verificado, vía test sanguíneo, que los componentes aromáticos tardan entre 10 minutos y 2 horas en llegar a la sangre. Por lo tanto, los aceites esenciales vegetales tienen un doble beneficio: aportan valor a la sinergia debido a sus propiedades y facilitan y aceleran la absorción por vía cutánea. Estos dos beneficios, por su puesto, se añaden a la función principal del aceite esencial vegetal: la de proteger la piel de irritaciones posibles.

¿Qué dosis de aceite debo aplicar?

La dosis a aplicar y el porcentaje de dilución del aceite esencial dependerá de varios factores. Esta tabla indicativa puede dar una rápida idea del porcentaje de disolución que buscaremos en cada caso. Dicho esto, te recomendamos siempre consultar con un médico o un especialista antes de utilizar los aceites esenciales para fines terapéuticos. Si bien estos valores indicativos pueden ser útiles, cada persona es diferente y cada uso debe ser valorado por su propia cuenta.

Adultos con objetivos terapéuticos Adultos con objetivos cosméticos Niños
Entre 5% y 30% para tratar y entre 3% y 5% para prevenir. Entre 0,5% y 3%. Se recomienda usar una dilución particularmente baja para aplicaciones faciales.
  • Entre 0,5% y 2% para los niños menores de 7 años;
  • 1% y 3% para los niños de entre 7 y 10 años;
  • y 1% y 5% para los niños de entre 10 y 15 años.

¿Dónde aplicar los aceites esenciales sobre la piel?

Los aceites esenciales penetran más fácilmente y más rápidamente en los lugares del cuerpo donde la piel es más fina. Priorizaremos pues los antebrazos, las muñecas, o la corva (la parte trasera de la rodilla) como puntos de entrada.

Los plexos también son zonas del organismo importantes para la aplicación de aceites esenciales. Estas zonas, que corresponden a zonas energéticas en la medicina tradicional china, concentran varios ramos nerviosos y vasculares entrelazados. Podemos identificar varios plexos en el cuerpo humano: el principal, el plexo solar, también llamado celíaco es una densa red nerviosa que rodea la arteria aorta ventral. Se sitúa entre el ombligo y el esternón.

La planta de los pies y la palma de las manos son otras zonas interesantes. Permiten una buena penetración y son de fácil acceso.

¿Qué aceites vegetales puedo utilizar para aplicar los aceites esenciales?

La respuesta, como siempre, depende de varios factores. Los aceites vegetales, al igual que los esenciales, tienen diferentes propiedades. Por ello, el aceite vegetal (o aceite base) más indicado dependerá de lo que buscas. Para más información sobre las diferentes propiedades de los aceites vegetales, consulta la sección donde puedes comprar los aceites vegetales para conocer las características de cada aceite de Fengi.


¿Pueden usarse los aceites esenciales por vía cutánea sin ser diluidos?

Aunque se recomienda siempre diluirlos, sí se puede, en ciertos casos muy puntuales, y para ciertos aceites esenciales específicos, utilizarlos sin diluir. Para aliviar las quemaduras y las picaduras, por ejemplo, se pueden aplicar algunos aceites esenciales específicos sobre la zona afectada de manera pura. Por otra parte, cuando la dosis es pequeña y se aplica en adultos, algunos aceites esenciales se pueden utilizar también de manera pura.

Dicho esto, para evitar reacciones no deseadas, te recomendamos que hagas el test del codo antes de aplicar cualquier aceite esencial de manera pura. Este consiste en aplicar una gotita del aceite que desear probar en tu codo y esperar 48 horas para asegurarte de que tu piel no reacciona a él de manera adversa.


La vía rectal y la vía vaginal

Los aceites esenciales son también muy eficaces para tratar síntomas bronco-pulmonares, así como ciertas infecciones otorrinolaringólogas (ejemplo, la otitis) cuando se usan a través de supositorios por la vía rectal. Esta vía de uso está contraindicada para niños menores de los 30 meses y siempre debe usarse bajo la supervisión de un médico. La vía vaginal, por otra parte, es recomendada para tratar infecciones ginecológicas de manera local. Se utilizará una concentración muy suave.

En cualquier caso, debes consultar con un médico antes de usar los aceites por estas vías.

¿Qué más debo tener en cuenta a la hora de aplicar los aceites esenciales en la piel?

Hay un par de cosas más que debes tener en cuenta antes de aplicar cualquier aceite sobre tu piel. En primer lugar, recuerda que no puedes usar los aceites con cumarinas antes de exponerte al sol. De manera general, los aceites con cumarinas son los cítricos (limón, pomelo, bergamota, naranja dulce, etc.) y los que huelen a cítrico (hierbaluisa, angélica, etc.).

Estos aceites esenciales son fotosensibilizantes, con lo que te puedes quemar la piel si te expones al sol entre 6 y 8 horas después de habértelos aplicado. Por ello, evita usarlos durante el día en zonas que van a ser expuestas a la luz del sol. Puedes usarlos durante la noche o en zonas que van a estar protegidas durante al menos 6-8 horas después de la aplicación.

En segundo lugar, te recordamos que como más finita la piel, más eficazmente entra el aceite esencial. Por ello, las dosis para los niños pequeños (que tienen la piel mucho más finita) o de fórmulas cosméticas (que se suelen aplicar en la cara y en zonas más sensibles), por ejemplo, están mucho más rebajadas.

Por último, ¡recuerda disfrutarlo! Esto significa que puedes ir a tope con los masajes y los auto-masajes (siempre y cuando te asegures de respetar las dosis, contraindicaciones y las proporciones!!) Nuestro cuerpo es el instrumento más especial que tenemos, se merece que lo mimemos y lo cuidemos.

Vía Respiratoria para la toma de un aceite esencial

Es importante que sepas como utilizar aceites esenciales. Existen dos maneras de usar los aceites esenciales por vía respiratoria: por inhalación directa o por difusión atmosférica. Ahora veremos en qué consisten estas dos metodologías.

La difusión atmosférica con difusores

Suave y fácil de usar, es la vía de aplicación más recomendable para aquellos que están descubriendo el mundo de la aromaterapia. La única pega que tiene es que para una difusión atmosférica necesitas un difusor.

Se suele recurrir a esta técnica para desinfectar el ambiente de una sala, para alejar a los insectos, para inducir al sueño, para promover la relajación o, al contrario, para estimular y tonificar. A parte de tener un uso popular en el hogar (¡se pueden crear verdaderas experiencias olfativas con las mezclas de aromas!), la difusión de esencias es cada vez es más utilizada en los centros hospitalarios para prevenir o limitar las infecciones. En Japón, incluso hay empresas que difunden aceites esenciales en los conductos del aire acondicionado de sus despachos para estimular a los empleados y ayudarles a concentrarse.

También hay varios estudios que analizan los efectos relajantes, calmantes y/o tonificantes de algunos aceites esenciales. Los olores actúan como vectores de información hacia el cerebro. Este traduce dicha información en comportamientos fisiológicos. Por todos esos motivos, es importante elegir adecuadamente el aceite esencial que vas a difundir en función de los objetivos que deseas cumplir.

Aunque puedes encontrar una información mucho más completa en nuestra guía para eleguir un difusor de aceites esenciales, debes saber que hay varios tipos de difusores. La mayor diferencia está entre los humidificadores, que utilizan vapor de agua, y los nebulizadores, que difunden el aceite esencial de manera pura.

A grandes rasgos, te recomendamos optar por el nebulizador si lo que buscas es sacarle el máximo de provecho a las propiedades terapéuticas y a la fragancia del aceite esencial que difundes. El humidificador es una buena opción si lo que buscas es humidificar el aire seco.

La inhalación

Existen dos maneras de inhalar los aceites esenciales: a través de un inhalador o simplemente vertiendo unas gotas de aceite esencial puro sobre un tejido. Al inhalar el aceite esencial, este llegará al tejido pulmonar, siguiendo la vía del aire. Esto implica que la inhalación tiene un modo de acción más bien local. Pero al penetrar en la sangre vía la mucosa nasal y bronquial, los aceites esenciales inhalados también tienen una acción sobre todo el organismo.

La inhalación es particularmente útil para descongestionar el sistema respiratorio y reducir la inflamación de la mucosa nasal o bronquial. Como en el caso de la difusión atmosférica, también se puede utilizar esta vía para promover la relajación o la concentración, estimular el sistema nervioso centra, o para levantar el ánimo.

¿Qué debo tener en cuenta antes de utilizar los aceites esenciales por la vía respiratoria?

Si bien la vía respiratoria es la vía más suave, existen contraindicaciones para el uso de los aceites esenciales por ella. En primer lugar, es importante que sepas las contraindicaciones de cada aceite que utilizas. Hay aceites esenciales que directamente no se pueden utilizar por esta vía. El aceite esencial de gaulteria es un claro ejemplo: utilizado por la vía respiratoria, podría causar irritaciones en las mucosas y ser neurotóxico. Además, hay otros aceites que están contraindicados por esta vía específicamente para las personas asmáticas y que sufren de otros problemas respiratorios.

Dicho esto, recuerda que la vía respiratoria es la que mejor te permite disfrutar de los aceites esenciales a través de tu olfato! Puedes hacer mezclas exquisitas y disfrutar de los diferentes aromas que ofrece la naturaleza.

Vía Oral para la toma de los aceites

Esta es la vía más delicada. Está reservada exclusivamente a los adultos y no se puede usar para todos los aceites esenciales (hay aceites que están completamente contraindicados por vía oral, independientemente del paciente). Además, es importante que te asegures que el aceite esencial específico que tienes se puede utilizar por vía oral. A modo de ejemplo, mientras la menta piperita se puede usar por vía oral, no todo aceite esencial de menta piperita (de todas las casas o marcas de aceites esenciales) se pueden ingerir.

Dicho esto, la vía oral se suele recomendar en casos de traumas digestivos, infecciones respiratorias e infecciones urinarias. Se suelen ingerir diluidos en aceite de oliva, en una cucharada de miel o sobre un comprimido neutro. Además, los aceites esenciales se pueden usar por vía oral de forma no diluida en casos excepcionales. Para este tipo de administración se utilizarán, entre otros, los aceites de cítricos, que no presentan grandes riesgos de toxicidad.

Es recomendable consultar con un médico antes de usar los aceites esenciales por vía oral. De la misma manera, es importante elaborar la mezcla con un profesional ya que ciertos aceites esenciales pueden ser altamente tóxicos por vía oral. No se recomiendan los tratamientos a base de aceites esenciales por vía oral que duren más de 7 días. Te repetimos que esta es la vía de uso más delicada de todas y la que tiene más contraindicaciones. ¡Debes conocerlas bien y respetarlas!

¿Qué debo tener en cuenta antes de utilizar los aceites esenciales por vía oral?

¿Sabías que se puede cocinar con aceites esenciales? Aunque, a nivel terapéutico, la vía oral es la más delicada, fuera de este uso, los aceites esenciales se pueden utilizar para elaborar deliciosas recetas. Sus propiedades aromáticas y olfativas son muy amadas por los chefs y los cocineros más vanguardistas. Eso sí, ¡te avisamos ya! Son productos muy concentrados, con lo que vigila con la cantidad que le añades a tu plato. Generalmente, te bastará con una gota para aromatizar la comida.

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